Harry Honda, destacado nikkei norteamericano


El pasado 3 de julio falleció el destacado periodista americano japonés Harry Honda. Durante 50 años trabajó en el periódico The Citizen Pacífico. Fue miembro del Centro Católico Japonés, la Sociedad Histórica Tokio, Veteranos de guerras extranjeras, Museo Nacional Americano Japonés y la Asociación Panamericana Nikkei (APN), entre varias organizaciones. A sus 93 años se preparaba para participar en la próxima Convención Panamericana Nikkei (COPANI) a llevarse a cabo en Buenos Aires en septiembre.



Harry Honda, una figura importante en el periodismo americano japonés, falleció inesperadamente en su casa de Rowland Heights el miércoles 3 de julio. Tenía 93 años.
Harry era conocido por su trabajo en el periódico el Japanese American Citizens League, The Citizen Pacífico, durante 50 años (incluyendo 30 años como editor).
También era miembro de muchas otras organizaciones de la comunidad, incluyendo el Centro Católico Japonés, Sociedad Histórica Tokio, Veteranos de Guerras Extranjeras, Museo Nacional Americano Japonés y la Asociación Panamericana Nikkei (APN).
Su esposa de 56 años, Misako, dijo: "Él nos sorprendió a todos. Nos dejó de golpe. Estamos en shock." Ella agregó que "su objetivo era llegar a cumplir 100 años".
En el día de su fallecimiento, Harry estaba trabajando en su computadora y comiendo algunas frutas y crema, así lo recordó su esposa. Por la tarde, llegó el service de la impresora que utilizaba Honda. Y su esposa buscó a Harry a quien encontró tirado en el suelo detrás de su escritorio.
Honda tenía ganas de asistir a la Convención Nacional JACL en Washington, y a la Convención Panamericana Nikkei en septiembre en Buenos Aires, Argentina.
Precisamente, sobre estas reuniones de APN (que se celebran en Inglés, español, portugués y japonés) la Sra. Honda dijo: "Él pensó que era importante para conectar a nikkei en otros países. Realmente le gustaba ir al encuentro de la gente".
"Sin dudas, Harry fue un gran profesional y excelente persona. Fue el impulsor de la presencia de Estados Unidos en la Asociación Panamericana Nikkei (APN). Y no ha faltado a ninguna Convención Panamericana Nikkei. Lo recordaremos por siempre" expresó Don Carlos Kasuga, ex presidente y presidente Honorario de la APN".
"Harry era un tesoro y una leyenda viva de El Ciudadano Pacífico y JACL," dijo Carol Kawamoto, Presidente de la Junta del Ciudadano Pacífico. "Le echaremos mucho de menos."
Él era uno de los cinco seleccionados entre los candidatos de la comunidad como un "héroe anónimo".
Él y Misako se convirtieron rápidamente miembros vitalicios de JAHSSC y, durante los últimos 21 años, con el apoyo de nuestros programas.
Greg Robinson de la Universidad de Quebec en Montreal, autor de libros como "Después de Camp: Retratos en Midcentury Japanese American Life and Politics", dijo, "Harry K. Honda no era más que un gigante del periodismo americano japonés, su vida y su obra encapsular la historia nisei .
Harry Honda y el Ciudadano Pacífico con valentía se levantó contra el macartismo en el apogeo del terror rojo de 1950, y apoyaron los derechos civiles de todos los estadounidenses.
En 1964, Honda dedicó todo un número especial de la PC a la campaña contra la Proposición 14, una iniciativa electoral de California para revocar las leyes de vivienda justa. Más tarde, el PC apoyó la reparación de los japoneses-americanos.
"En lo personal, tuve la suerte de conocer a Harry Honda en varias ocasiones. Me he beneficiado tanto de su estímulo bueno de mi trabajo y de su conocimiento enciclopédico de la historia americana japonesa. Me sentí muy honrado cuando Harry Honda acordó proporcionar una introducción a mi libro "Los ciudadanos del Pacífico" (2012), en la carrera de su amigo Larry Tajiri. Siempre recordaré la presentación conjunta que dimos en el libro en el Museo Nacional Japonés Americano, donde tuve la oportunidad de trabajar con él.

"Era un gran periodista, el último de su generación. También era un gran señor".

Floyd Shimomura, ex presidente nacional JACL y consejo jurídico actual, comentó: "Un caballero cálido y sabio, en el sentido más verdadero de la palabra. El mundo necesita más como él ".


Periódicos y NAU

  Harry Honda nació en Los Angeles de padres issei de la prefectura de Fukuoka.
Su padre, Senbei, emigró a los EE.UU. a finales de 1890, al llegar a San Francisco. Desde allí, viajó al norte de Alaska y trabajó en una fábrica de conservas.
Su madre, Shu, llegó en 1918.
Con el tiempo, la familia se instaló en Los Angeles, donde su padre tenía un negocio de reparación de calzado. Senbei Honda tenía: dos hijas, Kayoko y Fusako, y Harry, su único hijo.
Mientras asistía a Los Angeles Junior College, trabajó como periodista deportivo para The Rafu Shimpo bajo la dirección de Franklin Sugiyama. También se desempeñó como editor de la sección de Inglés para el Nippo Sangyo (diario Industrial japonesa) y colaboró con el periódico Shin Nichi Bei.
 

Harry fue editor de la Nichi Bei Shimbun en San Francisco hasta ser reclutado en el Ejército en 1941.
Estacionado en Cheyenne, Wyoming, cuando Pearl Harbor fue atacada, Honda dijo que el general al mando de la base reunió a todos los hombres, incluidos los soldados de origen japonés, alemán e italiano. Honda contó como el general expresó: "Todos estamos vistiendo el mismo uniforme. Así que vamos a tratar a todos por igual ".
Precisamente durante la Segunda Guerra Mundial, su familia fue enviada a la Asamblea del Centro de Santa Anita, y luego al campo de concentración Rohwer en Arkansas. Honda sirvió 4 años y medio en el Cuerpo de Intendencia del Ejército, en el entrenamiento de soldados para ir al extranjero, y fue dado de alta en la víspera de Navidad, en 1945. Él pasó seis meses en Chicago, donde sus hermanas menores habían estado viviendo. Se le pidió que devolviera un coche de un amigo en el sur de California, y una vez que él condujo a su estado natal, decidió no regresar a Chicago.
Honda se graduó con el título en ciencias políticas en la Universidad de Loyola en 1950. Ese mismo año, empezó a trabajar como asistente de editor The Shin Nichibei.
Honda se convirtió en activo en el Japanese American Citizens League a finales de 1940, sirviendo como delegado a las convenciones nacionales, y en 1950 fue presidente de Los Angeles Downtown.
En 1952 fue nombrado editor de "After The Citizen Pacífico" en Los Angeles.
En 1957 Harry se casó con Misako y posteriormente tuvieron a su única hija: Patty Arra (casado con Dan). Quien le dio cuatro nietos: Michelle, Joseph, Nicole y Benjamín.
Honda ha trabajado con The Citizen Pacífico en varios puestos, incluyendo el gerente general, operaciones, editor en jefe y editor emérito. Entre los acontecimientos históricos que presenció fue la firma de la Ley de Derechos Civiles de 1988, que prevé una compensación y una disculpa para los estadounidenses de origen japonés internados durante la Segunda Guerra Mundial, el presidente Ronald Reagan.
También es recordado por su colaboración y participación en los deportes americanos japoneses. Cuando se decidió formar la Unión Atlética Nisei (NAU) Honda integró la primera Junta Directiva.
Su colega y amigo el periodista Larry Tajiri, expresó: ""Harry, es un gran estimulante del trabajo y una enciclopedia de la historia americana japonesa. Sin dudas un gran periodista, el último de su generación. También un gran señor ".
Después de su retiro en 2002, Honda trabajó en la enorme colección donada por periódico el Japanese American Citizens League al Museo Nacional Japonés Americano y continuó asistiendo y escribiendo sobre reuniones y conferencias que se celebran en todo el país y más allá.
Harry asistió a todas las convenciones de la Asociación Panamericana Nikkei (APN), que se reúnen cada dos años en un país diferente en América del Norte o del Sur, entre ellos Argentina, México, Perú, Brasil, Paraguay, Chile, Bolivia, Canadá y los EE.UU.
Sus numerosos galardones incluyen el Premio en "Memoria de Komai Aki" en 2001 y "Vida de leyenda" de adjudicación del Pacífico sudoccidental distrito del Japanese American Citizens League el año pasado.
Honda era considerado un experto en historia americana japonesa y sus propios archivos "son un tesoro de información".